Temui Pria Dengan Misi: Nutrisi yang Dapat Diakses (VIDEO)

AsianScientist (29 Oktober 2021) – Baik hidup untuk makan atau makan untuk hidup, hubungan kita dengan makanan menghadapi krisis ganda yaitu mengonsumsi secara berlebihan di satu sisi, sementara bergulat dengan kekurangan makanan dan kelaparan di sisi lain. Menurut Organisasi Kesehatan Dunia, kekurangan gizi sedang meningkat, dengan hampir dua miliar orang dewasa diklasifikasikan sebagai kelebihan berat badan atau obesitas dan lebih dari 460 juta dianggap kekurangan berat badan.

Saat ini, pilihan makanan telah menggelembung melalui resep dan metode produksi yang cerdik, mengisi dapur dan bermunculan di pos media sosial yang tak ada habisnya. Namun, terkadang produk terlezat dapat memiliki konsekuensi kesehatan dan lingkungan yang serius.

Dalam industri protein, misalnya, dibutuhkan hingga 25 kilogram pakan ternak untuk menghasilkan satu kilogram daging sapi, sedangkan untuk memproduksi satu liter susu dibutuhkan enam liter air. Bagi Tuan Yip HonMun, sistem pangan saat ini rusak, tidak efisien dan membutuhkan perbaikan drastis.

Untuk mendukung cara memproduksi protein yang lebih sehat dan berkelanjutan, Yip memulai sebagai investor di sektor protein alternatif pada tahun 2018 tetapi segera memutuskan untuk terjun sendiri. Awal tahun ini, dia menjabat sebagai Wakil Presiden Eksekutif di TurtleTree Labs, sebuah perusahaan biotek Singapura-AS yang mempelopori susu berbasis sel.

“Misi pribadi saya sejalan dengan apa yang dilakukan TurtleTree,” Yip berbagi. “Kami ingin membuat komponen bergizi tinggi yang ditemukan dalam ASI tersedia untuk semua orang yang membutuhkannya.”

Melalui bioteknologi yang muncul, TurtleTree mengubah produksi susu dan menurunkan bahan-bahan fungsional yang merupakan kunci nilai gizinya.

Yip menjelaskan bahwa mereka dengan hati-hati menyiapkan media kultur, menciptakan lingkungan yang tepat untuk menginduksi sel mamalia untuk tumbuh, berkembang biak dan menghasilkan susu. Dengan membudidayakan sel di laboratorium, tim dapat menghasilkan kualitas susu yang sama dengan hanya 10 persen dari sumber daya air dan lahan yang digunakan dalam metode pemeliharaan sapi tradisional.

Namun, Yip sendiri mengakui bahwa mungkin perlu waktu lama sebelum sistem sel mamalia dapat ditingkatkan ke titik di mana teknologi dapat bersaing dengan industri tradisional. Ini adalah kenyataan sulit yang dihadapi oleh seluruh segmen protein-alt, membutuhkan suntikan besar fasilitas dan dana untuk memberikan produk yang terjangkau dan menarik.

Menurut Yip, hambatan utama terletak pada penggunaan sumber sapi atau ternak yang berkelanjutan. Apakah segmen alternatif atau tradisional, banyak perusahaan makanan mengandalkan komponen yang bersumber dari sapi seperti faktor pertumbuhan yang diperlukan untuk membuat media sel, protein seperti laktoferin untuk yogurt dan produk susu lainnya dan alfa-laktalbumin untuk susu formula bayi.

Dengan mempertimbangkan rintangan ini, Yip dan tim TurtleTree menyadari cara penting lainnya untuk memenuhi misi mereka—dengan mengkatalisasi produksi bahan fungsional ini secara lebih efisien. Melalui fermentasi presisi, mereka menggunakan pabrik sel yang disebut bioreaktor untuk menghasilkan konsentrasi murni oligosakarida susu manusia (HMO), laktoferin, dan alfa-laktalbumin.

Selain menurunkan biaya, Yip menyoroti bahwa fermentasi presisi dari biomolekul ini berpotensi memberikan manfaat kesehatan yang vital. Misalnya, protein susu membantu membangun pertahanan kekebalan seseorang, sementara HMO adalah gula yang dikonsumsi oleh mikroba ramah di usus bayi untuk menjaga kesehatan pencernaan.

“Kami tidak terpaku pada satu bahan atau produk tertentu. Sebaliknya, kami memiliki platform yang memiliki banyak potensi untuk memproduksi komponen yang dibutuhkan industri,” kata Yip.

Meski teknologinya sudah cukup matang, perlu adaptasi dari aplikasi aslinya di bidang farmasi untuk memenuhi standar keamanan pangan, tambahnya. Dengan penciptaan sumber-sumber alternatif ini, TurtleTree kini berkolaborasi dengan pemain lain dalam ekosistem untuk memberikan manfaat nutrisi secara berkelanjutan kepada lebih banyak konsumen.

Bagi Yip, perjalanannya dari investor menjadi pemimpin aktif di pucuk pimpinan TurtleTree tidak hanya didorong oleh keyakinan pada kemampuan ilmiah dan teknis tim, tetapi juga oleh keyakinan pada tujuan yang lebih besar. Semua upaya ini terkait dengan misinya untuk membuat sumber protein lebih mudah diakses, yang pada akhirnya membantu mencegah penyakit dan mengatasi kekurangan gizi.

“Kami sangat didorong oleh misi dan tujuan,” Yip menyimpulkan. “Saya tidak dapat menemukan investasi yang lebih baik yang dapat memberi saya pengembalian substansial sambil mengatasi masalah yang dikhawatirkan oleh anak-anak saya dan generasi mereka.”


———

Hak Cipta: Majalah Ilmuwan Asia.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.