Pelabuhan utama Pantai Barat AS tetap buka 24/7 untuk melepaskan rantai pasokan

WASHINGTON/NEW YORK — AS akan tetap membuka pelabuhan-pelabuhan utama Pantai Barat sepanjang waktu untuk menangani simpanan impor yang sudah berlangsung lama dari China dan tempat lain di Asia yang mencegah banyak barang mencapai rak-rak toko Amerika, kata Presiden Joe Biden, Rabu.

“Hari ini kita punya kabar baik,” katanya. “Kami akan membantu mempercepat pengiriman barang ke seluruh Amerika.”

Biden juga mengumumkan komitmen dari perusahaan besar dan penggerak pengiriman termasuk Walmart, UPS dan FedEx — yang katanya mencakup hingga 40% dari paket di AS — untuk meningkatkan jumlah barang yang dipindahkan pada malam hari dan selama jam tidak sibuk. . Berita itu muncul setelah meja bundar virtual dengan otoritas California, serikat pekerja, raksasa ritel dan perusahaan logistik.

Kapasitas yang diperluas dimaksudkan untuk mengatasi kekhawatiran yang berkembang tentang kekurangan yang berkontribusi terhadap inflasi yang terus-menerus dalam beberapa bulan terakhir. Tren tersebut telah mengurangi kepercayaan konsumen terhadap ekonomi yang masih belum pulih dari pandemi virus corona dan membebani angka jajak pendapat pemerintahan Biden.

Pelabuhan Los Angeles akan beroperasi dengan kapasitas penuh bahkan pada malam hari dan akhir pekan, sementara Pelabuhan Long Beach sudah memperkenalkan jadwal 24/7. Gabungan dua fasilitas California ini menyumbang sekitar 40% kontainer yang masuk ke AS

International Longshore and Warehouse Union mengatakan para anggota bersedia bekerja dengan shift ekstra.

“Pengumuman hari ini berpotensi menjadi pengubah permainan — saya katakan ‘potensial’ karena semua barang ini tidak akan bergerak dengan sendirinya,” kata Biden, menekankan peran yang dimiliki perusahaan sektor swasta besar dalam memindahkan barang.

Perusahaan akan bekerja untuk mempersingkat waktu kargo berada di pelabuhan ini. FedEx berupaya menggandakan volume kontainer malam hari melalui langkah-langkah seperti perubahan penggunaan kereta api. Walmart berencana untuk meningkatkan operasi malam hari untuk meningkatkan throughput sebanyak 50%, sementara Samsung Korea Selatan telah berkomitmen untuk memindahkan 60% lebih banyak kontainer dengan beroperasi 24/7 selama tiga bulan ke depan.

Gedung Putih mengatakan pihaknya memperkirakan langkah-langkah ini akan memindahkan 3.500 kontainer tambahan per minggu di malam hari.

Untuk langkah-langkah jangka pendek ini, “kami akan menjadi perantara dan mitra yang jujur,” kata seorang pejabat senior pemerintah kepada wartawan Selasa.

Komitmen semacam itu “paling efektif ketika setiap perusahaan swasta di sepanjang rantai pasokan melakukan hal yang sama,” kata pejabat itu.

Biden juga merencanakan langkah-langkah terpisah untuk mengurangi kekurangan chip global.

Dampak pandemi terus bergema melalui rantai pasokan di AS dan sekitarnya. Kedua pelabuhan California itu sangat kekurangan tenaga awal tahun ini di tengah wabah virus corona. Di sisi ekspor, penutupan pelabuhan di China dan Vietnam – produsen utama elektronik rumah tangga, mainan, furnitur dan pakaian jadi – telah menambah penundaan.

Masalah-masalah ini datang tepat ketika pergeseran permintaan konsumen dari jasa ke barang meningkatkan permintaan pengiriman barang. Impor ke pelabuhan utama AS tumbuh sekitar 6,7% pada tahun ini di bulan September, menurut National Retail Federation. Sekitar 75 kapal kontainer menunggu berlabuh di Long Beach dan Los Angeles, tiga kali lipat dari jumlah bulan lalu.

Impor barang ke AS untuk delapan bulan pertama tahun 2021 melonjak 23% menjadi $ 1,85 triliun, data perdagangan Amerika menunjukkan. Pengiriman dari pemasok utama China naik 21% bahkan di tengah tarif yang dikenakan oleh pemerintahan Presiden Donald Trump sebelumnya untuk barang-barang China.

Langkah-langkah yang direncanakan oleh Gedung Putih dan mitranya tidak akan cukup untuk menyelesaikan kendala rantai pasokan. Perusahaan pelayaran dan ritel masih menghadapi kekurangan tenaga kerja yang serius. Dan krisis energi China baru-baru ini berisiko semakin memperlambat produksi dan transportasi barang di sana.

Biden juga menggunakan pengumuman itu untuk menggarisbawahi pentingnya mengesahkan RUU infrastrukturnya dan agenda “Bangun Kembali Lebih Baik” yang lebih luas.

“Namun, kita perlu mengambil pandangan yang lebih lama, yang berinvestasi dalam membangun ketahanan yang lebih besar untuk menahan jenis guncangan yang telah kita lihat berulang kali, tahun demi tahun, apakah itu pandemi, cuaca ekstrem, perubahan iklim, serangan siber atau gangguan lainnya,” katanya.

Pemerintah menanggapi meningkatnya frustrasi publik. Hanya 29% responden dalam jajak pendapat Universitas Quinnipiac yang dirilis minggu lalu mengatakan ekonomi baik atau sangat baik, turun dari 38% di bulan Mei. Inflasi dan kekurangan yang berlanjut hingga musim belanja akhir tahun akan mengundang serangan politik dari oposisi Partai Republik.