Jerman bersiap untuk memperkuat sikap China di bawah koalisi baru

Frederick Kliem adalah peneliti dan dosen di Sekolah Studi Internasional S. Rajaratnam dan Pusat Studi Multilateralisme di Singapura.

Pemilihan hari Minggu lalu adalah momen penting bagi budaya politik Jerman yang kemungkinan besar akan menghentikan aksentuasi militernya baru-baru ini tetapi membawa debat yang lebih jujur ​​​​tentang China.

Meskipun masih belum jelas siapa yang akan menggantikan Angela Merkel sebagai kanselir, Olaf Scholz dari Partai Sosial Demokrat (SPD) berada di atas angin. Kekalahan tipis yang dialami Armin Laschet, pemimpin Persatuan Demokratik Kristen (CDU) yang konservatif di Merkel, berarti dia masih dalam perlombaan untuk membentuk pemerintahan baru.

Dalam demokrasi parlementer Jerman, pemungutan suara hanyalah langkah pertama. Pembangunan koalisi di antara elit partai adalah yang pada akhirnya memutuskan siapa yang memerintah negara dan bagaimana caranya.

Pemilihan ini menandakan awal dari normal baru: sistem politik yang lebih terfragmentasi di mana loyalitas pemilih yang lebih rendah berarti bahwa suara gabungan CDU dan SPD tidak mungkin melebihi 50%. Selanjutnya, Bundestag akan terdiri dari banyak partai dalam jangkauan 10%, membuat standar koalisi pemerintahan multipartai. Pemerintah akan kurang stabil dan relatif berumur pendek, dan kanselir kurang kuat.

Partai Hijau dan Partai Demokrat Bebas klasik-liberal secara signifikan meningkatkan perolehan suara mereka masing-masing menjadi 14,8% dan 11,5%, semuanya menjamin peran kedua partai dalam pemerintahan tiga partai yang baru. Partai Hijau dan FDP sekarang sedang bernegosiasi dari posisi kekuatan bersejarah, dan keduanya akan menuntut — dan mendapatkan — harga yang lumayan untuk dukungan mereka.

Partai Hijau akan menginginkan otonomi dan otoritas di lingkungan dan kebijakan energi, dan kemungkinan akan memimpin iklim, energi, superministry lingkungan, dan mungkin urusan luar negeri. FDP akan ingin mengendalikan kebijakan fiskal, dengan pemimpin partai Christian Lindner sudah menunjukkan minatnya pada portofolio keuangan yang penting.

Ini akan berarti perubahan kebijakan luar negeri dan keamanan Jerman. Sebagai pendukung terkuat Jerman dari aliansi trans-Atlantik NATO, CDU dan Merkel secara pribadi melihat Bundeswehr sebagai instrumen kebijakan luar negeri yang sah dan telah memandu peningkatan bertahap dalam kemampuan angkatan bersenjata negara itu.

Pemerintah yang dipimpin SPD, terutama dengan Partai Hijau yang sangat pasifis, adalah berita buruk bagi pendukung tradisional aliansi trans-Atlantik yang menyambut jejak keamanan Jerman yang lebih besar secara global dan meningkatkan pengeluaran pertahanan sejalan dengan komitmen NATO Jerman.

Tetapi bagi mereka yang ingin melihat Jerman mengambil posisi yang lebih kuat dalam hal China — dan itu termasuk Washington — koalisi “traffic light” tiga partai mungkin merupakan hasil terbaik.

Terlepas dari kritik atas kegagalan Merkel untuk mengatasi masalah-masalah domestik yang mendesak, reputasi kebijakan luar negerinya tidak ada duanya setelah ia berhasil menavigasi Jerman dan Eropa melalui krisis yang sangat menantang. Dengan Merkel yang memonopoli kebijakan luar negeri, ini telah meminggirkan Kementerian Luar Negeri.

Di China, pendekatan Merkel yang acuh tak acuh dan pendiam terhadap tantangan sistemik dan konkret yang ditimbulkan oleh Beijing menyebabkan banyak frustrasi.

Di rumah, dia sering dikritik karena ketidakpeduliannya terhadap pelanggaran hak asasi manusia dan otoritarianisme. Di AS dan Eropa, dia dituduh memprioritaskan hubungan ekonomi Jerman dengan Beijing tanpa mengambil sikap terhadap pelanggaran China terhadap hukum internasional, dan tidak menunjukkan dukungan yang cukup untuk mitra Jerman ketika garis patahan geopolitik baru muncul.

Pensiun Merkel akan melihat transfer beberapa kekuasaan kembali ke partai-partai koalisi dan kementerian. Jika co-pemimpin Partai Hijau Annalena Baerbock menjadi menteri luar negeri, mengharapkan Kementerian Luar Negeri untuk menegaskan kembali dirinya dengan profil kebijakan luar negeri hijau yang kuat.

Wakil pemimpin Partai Hijau Annalena Baerbock, foto pada 26 September: Partai Hijau akan menginginkan otonomi dan otoritas dalam kebijakan lingkungan dan energi, © Reuters

Ini merupakan kesempatan unik untuk menilai kembali kebijakan tradisional China Jerman, dan memikirkan kembali bagaimana mendamaikan kepentingan ekonomi Jerman, yang tidak sesuai dengan dinamika geopolitik saat ini. Reaksi global yang gamblang terhadap Beijing telah meningkatkan tekanan pada Berlin untuk secara jelas memposisikan dirinya di sisi sekutunya.

Terus menendang kaleng di jalan bukanlah pilihan, jangan sampai peristiwa dan tantangan segera menyalip kapasitas Berlin untuk mengelolanya.

Pakta keamanan trilateral AUKUS baru yang melibatkan AS, Inggris, dan Australia tidak hanya menempatkan Jerman di tempat yang sulit antara AS dan Prancis, dua sekutu terpentingnya, tetapi juga akan memaksa Berlin untuk menghadapi pertanyaan yang paling tidak ingin ditanyakan: di mana untuk memposisikan Jerman dalam persaingan kekuatan besar. Sejauh ini, itu tetap diam dengan menyedihkan.

Terlepas dari perbedaan ideologis mereka, baik Partai Hijau dan FDP menganjurkan sikap yang lebih kuat terhadap China dan Rusia, dengan manifesto pemilihan Partai Hijau mengidentifikasi “persaingan sistemik” dengan Beijing, meskipun tidak menekankan unsur militer.

Selain mengadvokasi dukungan untuk gerakan hak-hak sipil Hong Kong, manifesto FDP mendukung hubungan yang lebih dekat dengan Taiwan dan menjelaskan secara rinci tentang hal itu menjadi “mitra demokratis yang sukses untuk RRC,” meskipun dalam kerangka satu-China, dan menekankan kebutuhan untuk melindungi integritas hukum internasional.

Dalam terang basis pasifis kiri tengah, Jerman tidak akan menjadi penyeimbang kekuatan Cina yang hawkish. Tapi pemerintah koalisi lampu lalu lintas memiliki kesempatan untuk menyelaraskan lebih dekat dengan mitra Jerman dan bekerja menuju posisi trans-Atlantik bersatu pada tantangan yang ditimbulkan oleh Beijing.

Koalisi seperti itu juga akan ditempatkan dengan baik untuk menerima beberapa risiko ekonomi untuk mempromosikan kebijakan China yang lebih berprinsip dan proaktif, sebuah “kebijakan luar negeri berbasis hak asasi manusia,” seperti yang disebut oleh Partai Hijau.

Meskipun Washington secara historis lebih nyaman dengan pemerintah yang dipimpin CDU, Presiden Joe Biden mungkin menemukan koalisi yang dipimpin Scholz secara tak terduga kooperatif di China.

Setelah debu pemilihan telah mereda di Berlin, Washington harus mengambil inisiatif dan memulai diskusi tentang pendekatan trans-Atlantik yang lebih selaras. Biden mungkin akan terkejut dengan betapa responsifnya pemerintahan baru Jerman nantinya.