Hubungan pusat-lokal di Thailand sejak 2014

Kudeta tahun 2014 terhadap pemerintah terpilih Yingluck Shinawatra, yang dilancarkan oleh kelompok militer yang menamakan diri mereka Dewan Nasional untuk Perdamaian dan Ketertiban (NCPO), dapat dilihat sebagai kelanjutan dari kudeta tahun 2006 yang menggulingkan kakak laki-laki Yingluck, Thaksin Shinawatra. Dalam setiap kasus, tujuan utamanya adalah mengacaukan sistem politik elektoral yang didasarkan pada ketentuan konstitusi 1997. Sistem ini dipandang sebagai ancaman besar, karena telah memberdayakan politisi dan partai politik dengan mengorbankan birokrasi. Kudeta 2014 juga menyebabkan gangguan besar di tingkat subnasional, karena mengganggu mekanisme demokrasi lokal yang muncul dari inovasi yang dimasukkan ke dalam konstitusi 1997. Ketentuan-ketentuan ini tidak hanya menantang dominasi teritorial historis Kementerian Dalam Negeri (MOI), tetapi secara umum telah menjadi landasan penting bagi konsolidasi demokrasi Thailand. Singkatnya, kudeta tahun 2014 melemahkan semangat reformasi 1997.

Klik pada gambar sampul di bawah untuk mengunduh ringkasan kebijakan lengkap.

Laporan saya, yang dapat diunduh dengan mengklik gambar di atas, mengkaji perubahan hubungan pusat-daerah di bawah rezim militer NCPO. Sementara banyak pengamat politik Asia Tenggara akan mengetahui bagaimana kudeta tahun 2014 merusak lembaga-lembaga demokrasi tingkat nasional—dari konstitusi hingga pemilihan umum hingga struktur perwakilan—penting juga untuk memahami bagaimana rezim menangguhkan pemilihan lokal dan mencoba untuk menegaskan kontrol atas mekanisme demokrasi lokal yang muncul sejak tahun 1997 (sebagai bagian dari apa yang dikenal sebagai sistem Administrasi Lokal, berpusat di sekitar apa yang disebut Organisasi Administrasi Lokal, atau LAOs). Laporan ini mengkaji perubahan relasi kekuasaan pada tiga tingkatan yang berbeda: antara birokrasi pusat dan Pemerintah Daerah, antara birokrat dan politisi, dan antara politisi dan rakyat. Untuk memahami proses perubahan politik ini, saya berpendapat, analisis perlu mempertimbangkan dinamika tidak hanya di dalam lembaga formal tetapi juga di seluruh jaringan informal yang terbentang dari penguasa NCPO di puncak sistem melalui tingkat perantara (politisi, birokrat, dan pejabat lokal). pemimpin) dan ke bawah ke orang-orang di akar rumput.

Analisis dibagi menjadi empat bagian. Bagian pertama menunjukkan bagaimana NCPO memusatkan kekuasaannya setelah 2014, yang menyebabkan diskontinuitas dalam proses demokrasi lokal. Kedua, saya menelusuri mekanisme kontrol yang dilakukan oleh NCPO di tingkat daerah, mulai dari diundangkannya UUD 2017 hingga pemilihan umum yang diadakan pada Maret 2019, saat mereka memanipulasi jaringan politik di berbagai tingkatan untuk mendukung kemenangan elektoral mereka. Ketiga, Proyek Kerajaan dibahas sebagai ilustrasi bagaimana proyek yang diprioritaskan oleh birokrasi pusat dapat memperkenalkan imperatif baru ke dalam rantai komando yang menghubungkan birokrasi dengan LAO yang dipilih secara demokratis. Artikel ditutup dengan nada yang lebih penuh harapan, menggali peran penting LAO dalam menanggapi krisis pandemi COVID-19.

Rapat umum pemilihan kota pada tahun 2019. Gambar dipasok oleh penulis.

Sejak hari pertama, NCPO mengerahkan kekuasaannya melalui Administrasi Provinsi, struktur teritorial tradisional MOI, sebuah birokrasi pusat yang melaluinya setiap perintah dari Bangkok dapat dikomunikasikan sampai ke tingkat desa. Melalui jangkauan luas Administrasi Provinsi ke tingkat subnasional, NCPO mampu melacak perlawanan, melacak lawan, dan menegakkan perintahnya di tingkat lokal. Selain itu, NCPO menginterupsi demokrasi lokal dengan memerintahkan penghentian sementara semua pemilihan lokal.

Untuk memperketat kekuasaannya, NCPO juga memanfaatkan organisasi yang jarang digunakan di bawah kendali Kementerian Dalam Negeri: the Damrong Darma Pusat. Pusat-pusat ini dapat menerima pengaduan dari sumber mana pun, dan menggunakan kekuatan mereka untuk menengahi dan memanggil orang-orang yang relevan untuk tujuan penyelidikan. Alat-alat tersebut telah digunakan oleh NCPO untuk menekan lawan politik mereka, terutama para tokoh masyarakat dan politisi yang terkait dengan pemerintahan Thaksin dan Yingluck Shinawatra. Kedua, sebagai bagian dari upaya untuk menguasai LAO, Kantor Pemeriksa Keuangan menyelidiki anggaran berbagai proyek yang dilakukan oleh pemerintah daerah. Ketiga, NCPO juga telah memanfaatkan kewenangan Komisi Nasional Antikorupsi untuk mengusut politisi lokal yang diduga terlibat korupsi. Mekanisme ini memaksa politisi lokal untuk menyerah pada kekuatan NCPO, beralih kesetiaan politik, atau setidaknya menahan diri dari melakukan kegiatan politik.

Rapat umum pemilu yang diselenggarakan di hutan rakyat. Gambar disediakan oleh penulis.

Juga sebagai bagian dari upayanya untuk mengkonsolidasikan kekuasaan, NCPO mencelupkan jauh ke dalam anggaran nasional untuk mendanai proyek-proyek pemerintah di bawah payung NCPO. Pracharath skema (negara-rakyat). Diluncurkan pada September 2015, skema ini dipromosikan sebagai stimulus ekonomi dengan tujuan mengentaskan kemiskinan. Dilihat dari bagaimana proyek ini disusun, tujuannya tidak hanya untuk membangun popularitas bagi pemerintah NCPO tetapi juga untuk membangun keuntungan bersama dengan perusahaan bisnis. Proyek nyata pertama disebut Thongfa Pracharath (thongfa – bendera biru), yang mengeluarkan kartu fakir miskin. Pemegang kartu dapat menggunakan kredit untuk membeli barang di toko berbendera biru yang ditunjuk yang menjual produk dari perusahaan mitra Pracharath.

Proyek lainnya adalah Pracharath Rak Samakkee (Pracharath Loves Unity), bertujuan untuk mendirikan perusahaan lokal di setiap provinsi dengan memperoleh pengetahuan dari konglomerat bisnis nasional. Sementara beberapa perusahaan lokal berhasil didirikan, kecepatan peluncuran proyek secara keseluruhan telah tertunda oleh pandemi. Meski begitu, proyek ini memungkinkan birokrasi untuk terhubung dengan perusahaan bisnis dan memberikan banyak kesempatan bagi perusahaan untuk memperdalam hubungan mereka di tingkat subnasional.

Kebusukan konstitusional di balik dekrit darurat Thailand

Kebusukan konstitusional pada akhirnya dapat menyebabkan krisis besar-besaran di mana tidak ada yang mematuhi hukum tertinggi negara, turun ke dalam kekacauan yang sempurna.


Pada September 2018, NCPO mendirikan partai politiknya sendiri, Palang Pracharath Party (PPRP), yang berarti “Kekuatan Pracharath”. Bukan kebetulan, orang-orang di daerah pedesaan, pada saat itu, melihat tanda “Pracharath” di setiap komunitas di toko-toko Thongfa Pracharath.

Selain manipulasi kelembagaan, NCPO juga mencoba mengkonsolidasikan kekuatannya dengan memanfaatkan dan mengubah jaringan yang ada, dimulai dari jaringan rakyat yang berpotensi melawan rezim. Ikatan antara pemimpin dan pendukung mereka dirusak oleh penggunaan beberapa undang-undang yang tidak adil, termasuk lèse-majesté, untuk menuduh dan menuntut para aktivis, pemimpin lokal, dan politisi. Selain itu, NCPO menuntut berbagai politisi yang berpihak pada Thaksin untuk menekan mereka agar menghentikan aksi politik mereka dan beralih ke pihak NCPO. Semua tindakan ini memperburuk iklim ketakutan yang dirasakan di seluruh negeri.

Selama kampanye pemilu yang sebenarnya, PPRP menggunakan banyak teknik untuk menghalangi kampanye lawan-lawannya. Misalnya, membatasi akses mereka ke tempat-tempat umum seperti fasilitas pemerintah, sekolah, dan universitas. Selanjutnya, para pejabat memantau dengan cermat kampanye kandidat oposisi, mencari perilaku yang dapat ditafsirkan sebagai pelanggaran undang-undang pemilu. Mekanisme yang dimaksudkan untuk mengekang pembelian suara diberlakukan sangat selektif terhadap satu pihak tetapi tidak terhadap pihak lain.

Melalui berbagai manuver ini, kecenderungan keseluruhan telah menuju resentralisasi kekuasaan yang nyata. Akibatnya, NCPO sangat bergantung pada birokrasi pusat, dan birokrasi pusat pada gilirannya meningkatkan kontrolnya atas Pemerintah Daerah. Karena kekuatan birokrasi telah ditingkatkan, ia juga perlu mengembangkan sarana baru untuk memobilisasi warga—tugas yang tidak dapat dilakukan sendiri secara sah. Hal ini menyebabkan ketergantungan pada broker politik yang sangat mahir dalam seni mobilisasi. Hal ini tak pelak lagi mempertinggi kekuatan makelar karena mereka bertindak sebagai perantara antara birokrat dan rakyat. Dalam prosesnya, kita melihat munculnya kembali pialang kekuasaan lokal—the phu mi itthiphon—yang sangat penting dalam politik Thailand pada periode sebelum 1997. Jaringan politik informal mereka sekarang lebih jelas sekali lagi, meskipun sekarang bekerja bersama dengan pemain baru yang telah diperkenalkan melalui Pracharath skema. Ini termasuk, terutama, beberapa konglomerat bisnis terkemuka di negara itu. Akibatnya, ada bentuk baru patronase pemerintah yang menempatkan orang pada belas kasihan negara dan kapitalis kaya.

Seorang walikota kota memberikan pidato untuk membuka proyek latihan kelompok yang diselenggarakan oleh kotamadya dan jaringan warga senior. Gambar disediakan oleh penulis.

Terakhir, laporan ini mengkaji peran berharga yang dimainkan oleh pemerintah kota dalam meningkatkan respons yang efektif terhadap COVID-19 di yurisdiksi masing-masing—menggunakan jaringan politik mereka yang kuat untuk menyebarkan keahlian kesehatan. Di antara langkah-langkah yang diperkenalkan adalah mereka yang mewajibkan karantina rumah, penilaian suhu di area ramai, membagikan masker wajah dan gel alkohol, dan mengajari masyarakat cara membuat alat pelindung diri. Bahkan dengan penangguhan pemilihan kepala daerah oleh NCPO, politisi lokal umumnya tetap berusaha untuk melakukan tugas mereka sebaik mungkin—tentu saja berharap untuk meningkatkan prospek politik mereka setelah pemilihan dilanjutkan (seperti yang akhirnya terjadi: untuk tingkat provinsi). LAO pada akhir 2020 dan di tingkat kota pada April 2021). Langkah-langkah kesehatan kreatif yang diterapkan di tingkat lokal sangat kontras dengan pemerintah pusat, yang umumnya tidak merespons pandemi secara efektif karena mereka memusatkan proses pengambilan keputusan dan menggunakan keputusan darurat untuk mengendalikan informasi.

Respons kesehatan yang kuat di tingkat lokal ini, menanggapi kebutuhan mendesak masyarakat, membantu menjaga hubungan yang kuat antara LAO dan masyarakat tetap hidup. Bagi mereka yang ingin melihat pemulihan demokrasi di Thailand, pemilihan lokal baru-baru ini merupakan sumber cahaya potensial di ujung terowongan.