Erdogan memerintahkan 10 duta besar untuk keluar, termasuk utusan AS

ISTANBUL – Presiden Turki Recep Tayyip Erdogan mengatakan pada hari Sabtu bahwa ia memerintahkan Menteri Luar Negeri Mevlut Cavusoglu untuk memindahkan 10 duta besar Barat dari negara itu, termasuk utusan dari AS, Jerman dan Prancis karena mengatakan seorang pemimpin masyarakat sipil yang ditahan harus dibebaskan.

“Saya memberi perintah kepada menteri luar negeri kami dan mengatakan apa yang harus dilakukan: 10 duta besar ini harus segera dinyatakan persona non grata. Anda akan segera menyelesaikannya. Mereka harus tahu dan mengerti Turki. Harinya mereka tidak tahu dan mengerti. Turki, mereka akan pergi,” kata Erdogan dalam pidato yang disiarkan televisi.

Mendeklarasikan persona non grata diplomat biasanya berarti mereka tidak diterima dan akan dikeluarkan.

Duta besar untuk Ankara dari AS, Jerman, Prancis, Belanda, Kanada, Denmark, Norwegia, Swedia, Finlandia, Selandia Baru mengeluarkan pernyataan bersama pada 18 Oktober, menyerukan pembebasan dermawan Turki dan pemimpin masyarakat sipil Osman Kavala, yang telah ditahan selama empat tahun meskipun tidak dihukum karena kejahatan.

Tahun lalu dia dibebaskan dari tuduhan terkait protes anti-pemerintah tahun 2013, tetapi ditangkap kembali sebelum dibebaskan atas tuduhan bahwa dia terlibat dalam upaya kudeta 2016.

Belum jelas apakah keputusan Erdogan untuk mencopot para diplomat adalah final. Menteri luar negeri Turki saat ini berada di Korea Selatan hingga 24 Oktober. Belum ada seorang pun di Kementerian Luar Negeri yang mengomentari masalah ini.

Menteri Luar Negeri Turki Mevlut avusoglu, kiri, menghadiri upacara penandatanganan dengan Menteri Luar Negeri Korea Selatan Chung Eui-yong di Seoul pada 22 Oktober. (Foto milik Kementerian Luar Negeri Korea Selatan)

Turki, anggota lama NATO yang telah mengajukan keanggotaan Uni Eropa, telah melihat ketegangan meningkat baru-baru ini dengan banyak sekutu Barat. Ankara telah ditampar dengan sanksi AS karena membeli peralatan militer berteknologi tinggi dari Rusia sementara itu menghadapi pertikaian angkatan laut di Mediterania dengan sekutu NATO Prancis dan Yunani.

Jika duta besar diusir, itu bisa menjadi pukulan lebih lanjut bagi ekonomi yang sudah menghadapi angin sakal. Lira Turki, yang telah kehilangan lebih dari 20% nilainya terhadap dolar tahun ini di tengah rekor terendah hampir setiap hari, mungkin menghadapi aksi jual lebih lanjut ketika pasar dibuka pada hari Senin.

Sementara itu, Gugus Tugas Aksi Keuangan (FATF), yang dibentuk oleh Kelompok Tujuh negara kaya, menurunkan peringkat Turki ke daftar abu-abu pada hari Kamis karena gagal dalam langkah-langkah untuk mengekang pencucian uang dan pendanaan teroris.

Dengan inflasi hampir 20% di tengah pengangguran tinggi, jajak pendapat menunjukkan dukungan untuk koalisi yang berkuasa Erdogan jatuh di bawah aliansi oposisi untuk pertama kalinya pada bulan September, meningkatkan alarm bagi Erdogan menjelang pemilihan presiden dan parlemen yang dijadwalkan pada 2023.

Dipercaya secara luas bahwa kejutan penurunan suku bunga 200 basis poin oleh bank sentral Turki pada hari Kamis adalah hasil dari tekanan langsung dari Erdogan. Presiden percaya bahwa suku bunga yang tinggi menyebabkan inflasi, bertentangan dengan pemikiran ekonomi umum, dan bersedia untuk mengejar pertumbuhan bahkan jika itu berarti mengorbankan nilai lira.

Dia memecat tiga anggota komite kebijakan moneter penetapan suku bunga pada awal bulan ini.

Presiden sedang mencoba menggunakan “pembenaran buatan untuk ekonomi yang telah dia hancurkan,” Kemal Kilicdaroglu, ketua oposisi utama Partai Rakyat Republik, mencuit setelah perintah persona non grata Erdogan pada hari Sabtu.

Can Selcuki, kepala perusahaan jajak pendapat dan konsultan Istanbul Economics Research, mengatakan, “Saya tidak mengharapkan pemilihan awal tetapi sekarang saya mengharapkannya. Terlalu banyak perkembangan yang tidak stabil dapat memaksa pemilihan awal atau memang mungkin itu adalah strategi pemerintah untuk pemilihan awal. “

Emre Peker, direktur Eropa untuk konsultasi risiko politik Grup Eurasia, juga kritis. “Reaksi spontan Presiden Erdogan dimotivasi oleh keinginan untuk menahan popularitasnya yang anjlok di dalam negeri dengan memproyeksikan citra pemimpin global yang kuat. Jika Ankara mengusir selusin duta besar Barat – termasuk utusan tujuh sekutu NATO – ini akan menimbulkan masalah diplomatik. , keamanan dan dampak ekonomi bagi Turki.

“Pada saat Erdogan berusaha untuk membeli lebih banyak pesawat tempur F-16 AS, campur tangan di Suriah lagi dan menstabilkan ekonomi, ini adalah pilihan yang hampir tidak cerdas. Ini hanya akan memperburuk kesengsaraan Turki dan memperdalam isolasi internasionalnya—belum lagi ketergantungan pada Rusia.”