Dua Sisi Tumbuhan Yang Sama: Respons yang Tidak Cocok Terhadap Pemanasan

AsianScientist (22 Desember 2021) – Sementara iklim yang memanas diketahui mempengaruhi pertumbuhan tanaman dan perilaku musiman, ternyata perubahan di atas permukaan tidak selalu sama di bawah permukaan. Respons yang tidak cocok antara pucuk dan akar ini dilaporkan dalam Perubahan Iklim Alam.

Baik tumbuhan atau hewan, alam mengikuti jamnya sendiri: manusia memiliki siklus tidur-bangun, beberapa spesies burung memiliki periode migrasi dan tanaman memiliki pola pertumbuhan musiman. Jadwal biologis ini—studi yang disebut fenologi—sangat penting tidak hanya untuk kelangsungan hidup organisme individu, tetapi juga stabilitas keseluruhan ekosistem yang lebih besar.

Namun, saat planet ini menghangat, variasi iklim mengubah periode pertumbuhan satwa liar. Para ilmuwan telah mengamati banyak perubahan di atas tanah, seperti bunga mekar lebih awal dari yang diperkirakan, dan berasumsi bahwa efek ini juga tercermin di bawah permukaan.

Tetapi temuan baru menantang gagasan ini, mengungkapkan musim tumbuh yang berbeda antara akar di bawah tanah dan tunas tanaman yang sama di atas. Tim peneliti internasional, yang dipimpin oleh Profesor Zhou Xuhui dari Universitas Kehutanan Timur Laut China, mensintesis data dari 88 penelitian yang diterbitkan untuk menggali tanggapan fenologis yang tidak sinkron ini.

Meta-analisis ini menunjukkan bahwa pemanasan iklim tidak mengganggu fenologi bawah tanah tanaman herba seperti rumput dan pakis. Sementara itu, musim tumbuh tunas tidak berubah panjangnya, tetapi bergeser ke depan—mulai dan berakhir lebih awal dari biasanya.

Sebaliknya, tim menemukan hasil yang berlawanan untuk tanaman berkayu seperti pohon dan semak belukar. Sementara pertumbuhan tanaman di atas tanah lebih tahan terhadap efek pemanasan dan mempertahankan pola normalnya, fase fenologi akar menjadi lebih panjang secara signifikan.

Periode pertumbuhan yang bervariasi ini memengaruhi cara tanaman mengalokasikan sumber dayanya, seperti menempatkan lebih banyak biomassa atau karbon di akar ketika nutrisi bawah tanah terbatas. Pada gilirannya, respons tanaman terhadap pemanasan iklim memiliki efek luas pada interaksi ekologis, seperti pertukaran karbon, air, dan nutrisi antara tanah, tanaman, dan konsumen.

Sementara data penelitian ini bersifat pendahuluan dan dibatasi oleh ukuran sampel yang kecil, bukti yang baru ditemukan menyoroti perlunya penyelidikan yang lebih ekstensif terhadap musim tanam di bawah tanah yang sebelumnya diabaikan.

Selain itu, hasil ini dapat mendorong peninjauan kembali model ekologi yang ada dan mengintegrasikan fenologi bawah tanah dalam memetakan aliran karbon, air, dan energi. Dengan data terperinci tentang musim tanam tanaman, para ilmuwan dapat memprediksi dan merancang intervensi dengan lebih baik terhadap dampak perubahan iklim terhadap stabilitas ekosistem.

“Memahami hubungan antara fenologi di atas dan di bawah tanah sangat penting untuk memprediksi respons ekosistem secara keseluruhan di dunia yang memanas,” para penulis menyimpulkan. “Hasil kami mendorong penelitian di masa depan untuk memeriksa penyebab dan konsekuensi ketidaksesuaian dalam fenologi tanaman di atas dan di bawah tanah dalam menanggapi pemanasan iklim.”

Artikel tersebut dapat ditemukan di: Liu et al. (2021) Ketidaksesuaian fenologis antara respons tanaman di atas dan di bawah tanah terhadap pemanasan iklim.

———

Sumber: Universitas Normal China Timur; Foto: Shutterstock.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.